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Sainte Teresa de Calcutta : la Providence divine ne nous abandonne pas

“Chaque jour Dieu opère pour nous de véritables miracles, réalisés concrètement. Sans ces merveilles de tous les jours, nous ne pourrions pas aller plus loin, nous ne pourrions rien faire.”

Pour mener à bien son travail, Mère Teresa ne se confie qu’à la Divine Providence. Cette phrase est devenue, pour nous, pauvres mortels, “une phrase toute faite”. Une phrase sans signification précise. Aucun de nous ne penserait vraiment à commencer une activité qui exigerait beaucoup d’argent “en se confiant exclusivement à la Providence”, c’est-à-dire sans un bon compte bancaire. Quand nous entendons ces phrases, nous pensons qu’il s’agit d’expressions génériques qui impliquent que quelqu’un prend des risques et s’expose plus qu’il ne devrait. Mais prenons les mots à la lettre. Nous ne pouvons pas imaginer qu’il y ait des gens qui accomplissent des tâches importantes sans une couverture économique adéquate et calculée.

Pourtant ces personnes existent, et ont toujours existé : ce sont les saints. Ces merveilleuses créatures dont la foi en Dieu est granitique. “Si vous avez la foi, vous pouvez déplacer une montagne”, dit Jésus dans l’Évangile. Et les saints l’ont cru. Et ainsi, pour eux, ont été réservée la joie et le bonheur de découvrir l’existence de la Providence, de découvrir que l’amour de Dieu pour ses enfants n’est pas une expression abstraite. Ils devinrent des témoins heureux et reconnaissants de miracles spectaculaires.  

 

Nous vivons des miracles quotidiens

Un jour, après que Mère Teresa m’ait parlé de l’absolue pauvreté qu’elle désirait pour sa congrégation, je lui ai dit : « Mais alors, pour maintenir toutes les activités et les œuvres que ses sœurs font dans le monde, des miracles sont nécessaires.” “Exact”, dit Mère Teresa, souriant de l’expression étonnée qu’elle vit sur mon visage.

“Chaque jour Dieu opère pour nous de véritables miracles, nous les réalisons concrètement. Sans ces merveilles de tous les jours, nous ne pourrions pas aller plus loin, nous ne pourrions rien faire.”

Elle me regardait. J’étais de plus en plus étonné. “Vous parlez de miracles authentiques.” Ai-je demandé. “Oui, des miracles concrets”, a dit la mère.

Mère Teresa n’a jamais vraiment aimé parler, ni en public, ni en privé. À chaque réunion que j’ai eue avec elle, j’ai découvert que la conversation était toujours stressante pour elle. Gentille, douce, serviable, elle était toujours prête à répondre à toutes les questions, mais avec des phrases courtes, aiguës et synthétiques. Si, cependant, on parlait de la bonté de Dieu, de l’amour de Jésus envers ses enfants et des merveilles de la Providence, elle devenait loquace. Elle commençait à parler avec joie et beaucoup.

“La Providence pourvoit généreusement chaque jour à tous mes besoins, ceux de mes soeurs et des personnes à qui nous venons en aide” a-t-elle dit ce jour-là quand je l’ai interrogée sur ces miracles. “Cela se fait à travers les industries, les organismes, les entreprises, les compagnies pétrolières, les gouvernements, mais surtout à travers les petites offres de personnes qui vivent avec des ressources économiques modestes. Et ce sont ces offrandes qui ont la plus grande valeur, parce que pour les faire, les gens font des sacrifices, et donc leur geste est un véritable acte d’amour.”

“La Providence – poursuivit Mère Teresa – ne nous abandonne jamais. Mon œuvre a été avant tout la Volonté de Jésus, c’est donc à Lui de la porter et de la réaliser. La providence nous fait continuellement savoir avec quel amour Jésus nous accompagne et nous aide.”

 

Il faut témoigner de la providence de Dieu

Dans nos maisons, avec tout ce qu’il faut pour maintenir les gens qui nous demandent de l’aide, nous sommes toujours en état d’urgence. Aucune soeur chargée de la marche de la maison ne pourrait dormir tranquille, si elle n’avait pas une foi immense en Dieu. Nous n’avons presque jamais ce qu’il faut pour vivre une semaine et parfois pas ce dont nous avons besoin pour la nuit de ce jour. Mais toujours, souvent au dernier moment, la solution arrive. Le Seigneur inspire les personnes les plus diverses à nous apporter, pour diverses raisons, l’aide qui est vitale pour nous. Si cette aide n’était pas là, on aurait des ennuis.

À Calcutta, nous cuisinons chaque jour pour neuf mille personnes. Un matin, une soeur est venue me dire qu’il ne restait rien dans le garde-manger. C’était jeudi. L’annonce d’un terrible week-end en perspective. C’était la première fois que je me trouvais face à un événement comme celui-ci. Nous devrions avertir les gens – a dit la soeur. Non, nous attendons – ai-je dit – Pendant ce temps, allez à l’église pour présenter la question à Jésus.

J’ai aussi prié et attendu la venue de quelque chose. Vendredi matin, un camion plein de pain, de confiture et de lait est arrivé. C’était des provisions pour le déjeuner scolaire de la ville, mais ce matin-là, le gouvernement avait décidé de garder les écoles fermées et toutes ces provisions n’étaient plus nécessaires. Je me suis demandé pourquoi les écoles avaient été fermées ce matin-là, mais je n’ai jamais compris pourquoi. Je crois que Dieu est intervenu pour nous aider. En effet, pendant deux jours, tous ont pu manger librement.

A Londres, avec quelques compagnes, on cherchait une maison pour ouvrir un nouveau quartier général. Une dame en avait une qui répondait parfaitement à nos demandes. Nous sommes allées voir cette dame et après avoir visité la maison, nous avons exprimé le désir de la louer. C’est six mille cinq cents livres, paiement anticipé, a dit cette femme sans détour. Elle ajouta : Je ne fais confiance à personne et je ne fais de charité pour personne. La situation était compliquée. Nous n’avions pas d’argent et nous avions besoin de cette maison en même temps. Nous avons décidé de nous séparer et de parcourir la ville en visitant les amis et ceux qui ont aimé notre service, en leur demandant de l’aide, pour tenter de recueillir une bonne partie de ce montant. Quand nous nous sommes retrouvé le soir, nous avons fait le calcul : nous avions récolté exactement six mille cinq cents livres.

Un jour, une soeur m’a appelé d’Agra, en Inde, me demandant cinquante mille roupies pour créer une maison pour enfants abandonnés. C’est impossible, ai-je dit. Où vais-je trouver ce montant ? Quelques minutes après le téléphone a sonné de nouveau. C’était le directeur d’un journal. Le gouvernement philippin, a-t-il annoncé, vous a décerné le prix Magsaysay et une somme d’argent. Combien ? Ai-je demandé. Cinquante mille roupies, répondit-il. Dans ce cas – j’ai dit – je suppose que Dieu veut créer une maison pour enfants à Agra.

Un jour vers midi, une novice chargée de la cuisine m’a dit qu’il n’y avait plus de riz dans le cellier et qu’il n’y avait pas de roupie dans la maison pour en acheter. À 16h30, un étranger est arrivé à la porte avec un paquet. J’ai eu envie de vous apporter cela, dit-il. Dans le paquet il y avait le riz nécessaire pour le dîner ce jour-là.

Lors d’une autre occasion, les sœurs avaient fini le bois pour cuisiner. Sur la cuisinière il y avait une grande poêle. Comme d’habitude, j’ai fait prier quelques soeurs ; après un certain temps, la cloche a sonné, un bienfaiteur apportait une cargaison de bois à brûler.

Pendant la saison des pluies, la pluie persistante a commencé à tomber sur Calcutta. J’étais inquiète. Il y avait quatre-vingt-quinze boîtes de lait en poudre dans la cour et sous la pluie je savais qu’elles seraient perdues. Que dois-je faire, Seigneur? Ai-je prié. Le lait est là dehors. Il semblait que Jésus ne voulait pas m’écouter, parce que la pluie était encore mince et ininterrompue. J’ai donc pris le crucifix et je l’ai emmené au milieu des cartons de lait, mais ça n’a pas arrêté la pluie. Après cinq jours, le ciel s’éclaircit enfin. Les boîtes flottaient dans l’eau. Nous sommes allés les ouvrir pour voir si quelque chose pouvait être sauvé et, à notre grande surprise, nous avons vu que le lait en poudre était parfaitement sec. Certaines boîtes avaient le couvercle endommagé, mais aucune goutte d’eau n’avait pénétré dans les fentes du bois.

Beaucoup sont étonnés d’entendre ces faits. Mais il n’y a rien d’extraordinaire : tout est simple, logique. Si je vois une personne pauvre, j’éprouve un grand désir de l’aider. Mais je ne suis qu’une femme. Alors combien plus le désir de Jésus de nous aider dans nos difficultés doit être grand. Seul celui qui croit aveuglément en Son amour peut être témoin de ses miracles, chaque jour.

Souvent le Seigneur nous aide avec des choses moins spectaculaires pour nous aider. Il inspire les personnes à nous aimer, à avoir de la sympathie pour nous, à vouloir collaborer, mais c’est toujours Lui qui travaille pour nous.

Un jour, un jeune couple hindou est venu, laissant une offre pour mes pauvres. Comme c’était une grosse somme, j’ai demandé où ils avaient obtenu autant d’argent. Nous nous sommes mariés il y a deux jours, ils ont répondu. Nous avions économisé assez d’argent pour notre fête de mariage, et beaucoup d’argent nous a été donné par nos amis et notre famille. Mais à la dernière minute nous avons décidé d’acheter seulement les choses indispensables et de vous donner le reste. Nous vous aimons tellement et nous avons pensé que ce serait bien de partager notre amour avec les pauvres que vous servez.

Il y a quelque temps, à Calcutta, nous avons connu une pénurie de sucre. Il se répandit dans toute la ville que Mère Teresa n’avait plus de sucre pour ses orphelins et beaucoup de gens vinrent à son aide. Un soir, un couple arriva avec son fils de six ans. Il avait une bouteille à la main. Pendant une semaine, il a refusé de manger du sucre pour pouvoir le donner aux moins chanceux.

 

Canaux de la Providence Divine

Nous avons des collaborateurs partout dans le monde, unis entre eux dans des groupes qui fournissent une aide inestimable, en recueillant des vêtements, des médicaments et toutes ces choses qui sont utiles dans nos dispensaires. Ce sont les sacrifices simples et généreux de milliers de personnes inconnues qui nous permettent d’aider tant de gens. Mais je ne pense jamais à l’argent. Nous devons accomplir l’œuvre du Seigneur et c’est Lui qui doit penser aux moyens : s’Il ne l’ordonne pas, Il ne veut pas ce travail.

Les personnes que je considère comme mes plus grands collaborateurs et mes sœurs sont les malades qui, pour nous, offrent leurs douleurs à Dieu. Et les contemplatifs, les moines et les moniales qui prient pour mon travail.

De nombreux patients handicapés qui ne peuvent exercer aucune activité se connectent à nous par le biais d’un véritable partenariat. Ils adoptent une soeur et, à travers elle, offrent leur souffrance et leurs prières. Il y a une connexion très étroite entre les deux, les rendant comme une seule personne.

Moi aussi, j’ai ma propre “collaboratrice secrète”. C’est une femme belge que je connais depuis plus de trente ans. Elle s’appelle Jacqueline Decker, elle est très malade. Il a eu dix-sept interventions chirurgicales et peut supporter n’importe quelle douleur pour m’aider à mener à bien ma mission. Chaque fois que j’ai quelque chose de spécial à faire, cela me donne la force et le courage dont j’ai besoin. En effet, en ces occasions, ses souffrances augmentent. Parfois, elle m’écrit : “Je suis sûre que vous avez beaucoup à faire, beaucoup à marcher, à travailler, à parler. Je connais mon mal de dos et d’autres souffrances qui sont devenues particulièrement intenses.” Jacqueline ne se trompe jamais. Les mystérieuses lois qui régissent les esprits permettent cet échange. C’est mon amie malade qui fait la partie la plus difficile de mon travail pour moi.

 

Renzo Allegri

Traduction: Maylis Vigoureux


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